Uitgevonden in oorlogstijd

Uitvinder in oorlogstijd

Leidenaar Willem Kolff geldt als de belangrijkste pionier op het gebied van kunstmatige organen, die tot op de dag van vandaag miljoenen levens hebben gered. Onder de moeilijke omstandigheden van de Tweede Wereldoorlog bouwde hij zijn kunstnier: voor het eerst overleefde een mens nierfalen.

Kolff bouwde zijn kunstnier in het Stadsziekenhuis Kampen. De machine schroefde hij in elkaar met houten latjes, een fietsketting, worstenvel, rubber slangen, een tweedehands naaimachinemotor, het koelsysteem van een T-Ford, aluminium uit een neergeschoten vliegtuig en een waterbak van een emaillefabrikant. De eerste zestien patiënten die hij met de kunstnier behandelde overleden, maar in september 1945 slaagde Kolff erin om een 67-jarige vrouw in leven te houden. Kolff legde met zijn oorlogsonderzoek de basis voor een nieuwe ontwikkeling in de geneeskunde: het gebruik van kunstmatige organen, ofwel de bionische techniek.