Ons goud: de verzilverde Romeinse ruiter

Deze gezichtshelm van een ruiter uit de Romeinse tijd werd in 1915 aangekocht door de Nijmeegse verzamelaar Gerard Marius Kam. De helm is in dat jaar, of kort daarvoor, opgebaggerd in de Waal bij Nijmegen. Vermoedelijk dateert de fraai versierde ruiterhelm uit de tweede helft van de 1ste eeuw na Chr.

De relatief grote openingen voor ogen, neus en mond maken de gezichtshelm zeer geschikt om te dragen tijdens het gevecht. Maar zij zullen ook gedragen zijn tijdens parades, toernooien en ceremoniële gelegenheden, waar de ruiters hun vaardigheden konden tonen.

Archeologen gaan er van uit dat de helm niet per ongeluk is verloren in de rivier, maar is geofferd – misschien wel door de ruiter aan het einde van zijn diensttijd, die op deze manier de goden wilde danken voor hun bescherming.