Moeder en zoon Herckenrath

Pronkstukken van ons museum zijn twee bij elkaar horende portretten van Leon Herckenrath en zijn moeder Alida Herckenrath-Milius, geschilderd door Jan Willem Pieneman (1779-1853). De Herckenraths bewoonden buitenplaats Geerbron in Monster. Sinds het laatste kwart van de 18de eeuw waren de Herckenraths baljuw of burgemeester van Monster. Een van hun zonen, Leon, vertrok op 18-jarige leeftijd naar Amerika. Hij werd succesvol zakenman en trouwde met Juliette Maccormick de Magnan, een vrouw van gemengd bloed. Een gemengd huwelijk werd in de zuidelijke Verenigde Staten niet geaccepteerd en in 1835 zag Leon zich gedwongen om met vrouw en kinderen naar Nederland te vertrekken. Hij kocht huis Geerbron van zijn moeder Alida. Bij die gelegenheid gaf hij opdracht om deze schilderijen te vervaardigen. Een cadeau voor zijn moeder als aandenken aan Geerbron.