Meisje met de parel

Johannes Vermeer schilderde zijn beroemde 'Meisje met de parel' in 1665-1667. Het is uitgegroeid tot zijn meest geliefde schilderij. Het kwam in 1902 in het bezit van het Mauritshuis. Het schilderij is een tronie, een studie van een opvallend gezicht, een gelaatsuitdrukking of karakter. Rembrandt maakte dit genre in de 17e eeuw populair. Tronies werden in groten getale voor de open markt geproduceerd. Anders dan bij portretten waren de modellen vrijwel altijd anoniem. Men heeft geen van Vermeers modellen ooit kunnen identificeren. Dat geldt ook voor dit meisje. Zijn oudste dochter Maria was in de periode dat hij het schilderde twaalf of dertien jaar oud. Er is echter geen enkel bewijs dat zij het meisje met de parel zou zijn.