Het oudste schilderij van Palmyra

Het oudste schilderij van de Syrische stad Palmyra, door UNESCO uitgeroepen tot werelderfgoed, wordt dit voorjaar voor het oog van bezoekers gerestaureerd. Het ruim vier meter brede panorama laat zien hoe Palmyra er in 1691 uitzag. De Syrische ‘stad van de duizend zuilen’ heeft altijd tot de verbeelding gesproken van archeologen, kunstenaars en reizigers. Er zijn in de loop der eeuwen meerdere tekeningen en schilderijen van gemaakt, maar nooit zo groots en gedetailleerd als het panorama dat Gerard Hofstede van Essen schilderde. Hij reisde in 1691 met een gezelschap naar de ruïnes van de Syrische stad die in 1678 was herontdekt door Westerse kooplieden. Ter plekke maakte de schilder een aantal schetsen die hij verder uitwerkte bij de Nederlandse consul in Aleppo. In 1743 kwam het schilderij in het bezit van het Athenaeum Illustre, de voorloper van de Universiteit van Amsterdam. Een overzicht van de werktijden van de restaurator vind je op onze website.