Griffioen

In het Natuurmuseum Fryslân is een heel bijzonder dier te zien: een griffioen. Half adelaar, half leeuw zorgde dit dier voor de nodige verwarring. Zo ging Aristoteles (384-322 v.Chr.) een indeling maken van het dierenrijk op basis van de uiterlijke kenmerken van dieren zelf. Door zijn veren zou de griffioen bij de vogels ingedeeld moeten worden, maar door het harige achterlijf bij de zoogdieren. Ook al was de griffioen al in het oude Griekenland bekend, niemand heeft er ooit een gezien. En dat is niet zo gek. Het is een fabeldier dat symbool staat voor de heerschappij over twee rijken: de aarde en de lucht. De griffioen is onderdeel van de allernieuwste presentatie van het Natuurmuseum: Darwins Zolder, alles over de evolutietheorie.