Een deksteen tegen het vergeten

Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog en in de jaren erna, leerde de wereld over de concentratiekampen van de nazi’s en de gruwelen die zich daar hebben afgespeeld. In totaal waren er meer dan 1600 concentratiekampen, waarvan vernietigingskampen Auschwitz en Sobibór tegenwoordig de bekendste zijn. Nederland kende ook concentratiekampen, zoals kamp Vught en de doorgangskampen Amersfoort en Westerbork.

Wat echter veel mensen niet weten, is dat de Emsland regio in Noordwest-Duitsland ook 15 kampen kende. Dit is vlak over de Nederlandse grens bij Drenthe en Groningen. Naar schatting verbleven hier 100.000 tot 180.000 krijgsgevangenen en 80.000 politieke en strafgevangenen. Hieronder waren vele Russische krijgsgevangenen die zeer slecht werden behandeld, omdat zij in de ogen van de nazi’s Untermenschen waren. Ruim 35.000 van hen vonden de dood in de Emslandkampen.

Het ‘pronkstuk’ is een deksteen afkomstig van een zuil van de toegangspoort van Emslandkamp Dalum. Opdat wij niet vergeten.