De heilige Sebastiaan

Dit eikenhouten beeld van de heilige Sebastiaan uit het begin van de zestiende eeuw is gemaakt door de Nederrijnse kunstenaar Hendrick van Holt (Kalkar, vóór 1490 – 1545/1546).

De Romeinse militair Sebastiaan is volgens de legende een officier van de keizerlijke garde ten tijde van Diocletianus, in de derde eeuw. Dat was voordat het christendom als godsdienst werd erkend door het Romeinse Rijk. Toen aan het licht kwam dat Sebastiaan christen was, werd hij voor straf vastgebonden aan een boom en beschoten met pijlen. De martelaar wordt vaak afgebeeld als een schaars geklede, sierlijke jongeman.

De aankoop is mogelijk gemaakt door een legaat van de Heer Lex Harm. De heilige Sabastiaan is in de museumweek van dichtbij te bewonderen maar krijgt tevens in oktober een prominente plek in ‘De zwarte dood’, een grote tentoonstelling van Museum Het Valkhof over de verwerking van de pest in kunst en maatschappij. Sebastiaan wordt namelijk ook gezien als een van de belangrijkste pestheiligen.