Charles Leickert, W.A. Scholten zakt door het ijs

Op het schilderij staat landbouwindustrieel Willem Albert Scholten (1819-1892) die net door het ijs is gezakt. Dit is het meest uitzonderlijke werk dat Leickert ooit heeft gemaakt, in opdracht van Scholten, die rond 1870 aan verschillende kunstenaars vroeg om markante gebeurtenissen uit zijn leven op doek vast te leggen. Scholten is op hier net uit een wak geklommen en het water druipt nog van zijn kleding. Hij wilde niet twee gulden betalen voor het pontje over het IJ en  besloot te gaan lopen over het ijs, waar hij vervolgens doorheen zakte. Het is opmerkelijk dat de welgestelde maar zuinige Scholten ervoor koos zich zo af te laten beelden.

Scholten bouwde zijn aardappelmeelimperium op vanuit de Groninger Veenkoloniën. Al in 1842 opende hij in Foxhol de deuren van zijn eerste grote fabriek en uiteindelijk bezat hij meer dan twintig fabrieken in binnen- en buitenland.