Blik van hoop en vrees

Het koekblik van Abel en Thea Herzberg
(Privé-collectie Milena Holdert en Judith Herzberg)

In onze tijdelijke tentoonstelling ‘Het verdriet van de bevrijding’ is dit koekblik te zien. Toen de Britten Bergen-Belsen naderden, werd door de nazi’s besloten 6.800 gevangenen in drie treinen naar Theresienstadt over te brengen. Tot het laatste transport dat op 10 april vertrok, behoorden advocaat Abel J. Herzberg (1893) en zijn vrouw Thea (1897). Na 14 dagen doelloos rondrijden rondgereden, worden beiden met 2.000 andere overlevenden bij Tröbitz bevrijd. Honderden gevangenen overlijden tijdens de tocht, honderden zullen in de eerste weken na de bevrijding nog sterven. Als Abel en Thea Herzberg na de Tweede Wereldoorlog terugkomen uit Duitsland hebben ze maar twee dingen bij zich: dit koekblik waarin ze de laatste maanden schamele restjes voedsel bewaarden én het dagboek dat Abel over de periode in Bergen-Belsen heeft bijgehouden.