Ben Feringa, Nobelprijswinnaar

Ben Feringa (Barger-Compascuum 1951) is een chemicus. Hij is gefascineerd door moleculen, al sinds hij als scheikundestudent zijn eerste molecuul maakte. Het besef dat iets er eerst niet was, en daarna wel, maakte een drive in hem wakker die nooit meer is verdwenen. Tijdens een onderzoek naar moleculaire schakelaars  stuitte hij op een molecuul dat onder invloed van licht een halve slag maakte. Feringa besefte: als je het een héle slag kunt laten maken, heb je een  nanomotor. Zijn eerste motor uit 1999 maakte één slag per uur. De moleculen die hij nu maakt, draaien tien miljoen keer per seconde. Feringa hoopt ze te kunnen gebruiken om medicijnen in het lichaam te vervoeren. Het is maar goed dat Ben Feringa de boerderij van zijn ouders in Barger-Compascuum niet heeft overgenomen. Want de man die in 1999 de eerste moleculaire motor maakte en in 2011 de eerste moleculaire auto, sleepte in 2016 de Nobelprijs in de wacht. Hij deelt de prijs met de Fransman Jean-Pierre Sauvage en de Brit Sir James Fraser Stoddart. De penning die hij kreeg kunt u in ons museum bewonderen.