Antonio Mancini’s werken

'In gedachten verzonken' is een van de maar liefst vijftien werken die wij van Mancini bezitten. Toch is het maar een fractie van de kunstwerken die Mesdag ooit van de Italiaanse schilder in handen kreeg. In de twintig jaar dat Mesdag zich als mecenas van Mancini opstelde, verwierf hij zo’n 150 van zijn werken. Ze hadden een bijzondere overeenkomst. Vanaf 1885 stuurde Mesdag regelmatig geld naar de Italiaanse kunstenaar in Rome, die hem in ruil daarvoor schilderijen en tekeningen zond. Hij had veel vertrouwen in Mancini, en liet hem volledig vrij in wat hij maakte. Sommige werken hield Mesdag zelf, maar het grootste deel van de schilderijen en tekeningen verkocht hij door. De kunstenaars hebben elkaar in al die jaren nooit ontmoet.